התחזית: הים שלנו מלא בפלסטיק

הפלסטיק משמש אותנו בחיי היום-יום וקשה לדמיין כיצד הסתדרנו בעבר בלעדיו, אולם יש לו גם השפעות מזיקות. השפעה אחת היא זיהום נרחב של המערכות האקולוגיות הימיות וסיכון החי בים. מי נלכד בתוך שקית זרוקה בים במפרץ אילת? 

ד"ר אסף זבולוני
|
יוני 2018
|
שלח כתבה
זיהום פלסטיק בים מסכן את עולם החי
צילום: שאטרסטוק

בעבר חיינו בעידן האבן ובעידן הברונזה, ואילו היום אין ספק שאנחנו חיים בעידן הפלסטיק. בעטיים של הקלות שבייצור הפלסטיק ומחירו הנמוך, האדם המודרני מייצר כמויות אדירות של פלסטיק והוא נעשה זמין ושימושי מאוד. הבעיה היא שחלק ניכר מהפלסטיק המיוצר אינו ממוחזר, ולאחר השימוש בו (במקרים רבים השימוש הוא חד-פעמי) הוא הופך לפסולת ומגיע למערכות אקולוגיות רבות. מפרץ אילת מהווה מבלע לכמויות אדירות של פלסטיק שהרוח הצפונית החזקה, המאפיינת את אזורנו, מסיעה מהיבשה אל הים.

פסולת פלסטיק

ידוע כבר הרבה על הנזקים שפלסטיק גורם למערכות אקולוגיות ימיות, למשל שציפורי ים בולעות חלקיקי פלסטיק וצבי ים בולעים שקיות ניילון. מערכות העיכול שלהם נסתמות (כמו שבסביבה היבשתית יעלים, לדוגמה, אוכלים כריכים עטופים בשקיות ניילון שמטיילים משאירים בשטח), ומתים בייסורים. דוגמה אחרת היא שקיות ניילון שנישאות עם הזרמים לשונית, מתיישבות על יצורי שונית כגון אלמוגים וחונקות אותם.

הפלסטיק לא מתמחזר בטבע אלא הופך עם השנים למיקרו-פלסטיק – חלקיקי פלסטיק זעירים המרחפים בעמודת המים. קל להבחין בהם בשעות השפל: הים נושא אותם על גליו וכשהמים נסוגים נראים על החול שורות שורות של חלקיקי פלסטיק שנשטפו לחוף. הבעיות שאותו מיקרו-פלסטיק יוצר הן רבות, ואחת הידועות שבהן היא שדגים וזואופלנקטון (יצורים זעירים החיים בעמודת המים וטורפים יצורי פלנקטון אחרים) אוכלים אותו. החשש העיקרי הוא לאו דווקא מהנזק הישיר הנגרם לפלנקטון, אלא מהשרשור: את יצורי הפלנקטון טורפים יצורים גדולים מהם והם מגיעים לדגים, שאותם גם אנחנו צורכים, וכך נוצר תהליך שנקרא ביו-אקומולציה, כלומר תהליך שבו הרעילות מצטברת ועולה ככל שעולים במארג המזון.

קרקעית הימים והאוקיינוסים מכוסה במוצרי פלסטיק
צילום: שאטרסטוק
דג בשקית

בעלי חיים שונים, לרבות דגים, רואים בשקיות הניילון מקום מסתור או בית, וכשהם מגלים שהבית הזה נודד עם הזרם ומגיע לאמצע עמודת המים כבר מאוחר מדי לנטוש אותו, והם נאלצים להישאר בו ונשטפים לחוף בשקית הניילון. לפעמים השקית הופכת למלכודת ממש, מכיוון שלדג קשה למצוא את הדרך החוצה.

במהלך ניקיון החוף שביצעו אנשי רשות הטבע והגנים בחודש מרץ נמצאה שקית ניילון שנשטפה לחוף, ובתוכה היה לכוד דג שיריונן מת. 

 
מפרץ אילת: דג שיריונן שנלכד בתוך שקית ומת
צילום: זיו נדר

קשה לדעת מה היה התרחיש השלם, אבל ייתכן שהדג נכנס לשקית לביקור קצר, לא הצליח לצאת ממנה והיא נשטפה אל החוף. זאת לא הפעם הראשונה שבעלי חיים ימיים נשטפו אל החוף במוצרי פלסטיק ושקיות שהושלכו לים. בעיה אחרת היא שלפעמים הפלסטיק משמש מעין רפסודה המסיעה בעלי חיים ממרחקים גדולים, ובכך מאפשרת למינים זרים להגיע ואף לפלוש לאזורים חדשים.

דג שיריונן במפרץ אילת
צילום: עמרי יוסף עומסי
נרתמים לשמירה על הים

אנא, עזרו לנו למנוע מקרים כאלה. הקפידו להשליך את שקיות הניילון ואת הפסולת לפח ולא לתת להם להגיע לים. נסו להפחית ככל שניתן את צריכתם של כלי פלסטיק ושקיות והשתמשו בכלי אוכל ואחסון רב-פעמיים. זכרו – במפרץ אילת שקיות ניילון וכלי פלסטיק שנעזבים ללא השגחה (גם למעט זמן) מגיעים בסופו של דבר לים עם הרוח החזקה.

© כל הזכויות שמורות רשות הטבע והגנים